Artrite Reumatoide – 11 sintomas que você não deve ignorar

Se você é relativamente jovem e tem articulações inchadas, rígidas e sensíveis, considere que algum problema está acontecendo no seu corpo e é necessário um tratamento.

Ao mesmo tempo, as pessoas com mais idade que possuem articulações doloridas podem pensar que sabem o que há de errado com eles, acreditando ser uma simples artrite ou algo relacionado à idade conhecido como osteoartrite.
Mas o que muitas pessoas não conseguem perceber é que existem diferentes tipos de artrite.

Se for artrite reumatoide (AR), uma doença que ataca o revestimento das articulações, você precisa ouvir o que seu corpo está lhe dizendo e consultar um reumatologista para uma avaliação, especialmente se os sintomas durarem mais de 6 semanas.

Estima-se que cerca de 1% da população mundial seja afetada pelo problema.
A doença aparece normalmente entre os 40 e 60 anos de idade, e afeta 2 vezes mais mulheres do que homens, principalmente aquelas que estão saindo da menopausa.

Cerca de 1,5 milhão de americanos têm AR, e a maioria deles são mulheres, de acordo com o Instituto Nacional de Artrite e Doenças Musculosqueléticas e Dermatológicas. A doença geralmente atinge a meia-idade, mas também pode afetar adolescentes e adultos jovens.

Segundo a pesquisa “O Impacto da Artrite Reumatoide no Brasil”, aproximadamente 61% dos brasileiros entrevistados (contra os 74% da média mundial) alegam ter um bom conhecimento sobre como controlar a doença, e 81% (contra 91% da média mundial) sabem que é fundamental controlá-la. Mas, 74% (contra 66% da média mundial) erroneamente acreditam que o dano articular pode ser reversível.

– O que exatamente é artrite reumatoide?

A artrite reumatoide é uma doença auto-imune, o que significa que, por qualquer motivo – provavelmente alguma combinação de fatores genéticos e ambientais ou até mesmo alterações hormonais – o sistema imunológico de uma pessoa fica desonesto.
Em vez de destruir os germes, os glóbulos brancos que combatem a infeção montam um ataque ao tecido saudável que envolve as articulações. Esse processo causa inflamação nas articulações e subsequentes dores e sintomas.

As pessoas com este problema notarão que estão inchadas, rígidas e não se sentem bem.
Os sintomas da AR podem aumentar e diminuir com o tempo, o que pode dificultar, pelo menos inicialmente, descobrir o que seu corpo está lhe dizendo.
Pode começar com algumas semanas de dor nos pulsos ou um ombro dolorido antes que os sintomas desapareçam.
Os sintomas são parecidos com o da gripe, e justamente quando você pensou que estava se recuperando, outra onda de dor e exaustão se intensifica.
Para outras pessoas, os sintomas da AR atingem de uma só vez.

Como identificar os sintomas da artrite reumatóide

Não há cura para a AR, mas existem medicamentos e estratégias para controlar os sintomas.
E quanto mais cedo você fizer as coisas que precisa fazer para proteger suas articulações, melhor você estará.

Os tratamentos já percorreram um longo caminho, poupando muitos pacientes com AR de se submeterem a cirurgias conjuntas e desenvolvendo complicações sistêmicas que costumavam ser a norma.

Como uma condição inflamatória, a artrite reumatoide é distinta em muitos aspectos da artrite relacionada à idade de pessoas com mais idade. Se você notar qualquer um dos sinais e sintomas abaixo, e durar mais de seis semanas, marque uma consulta com um reumatologista para uma avaliação.

A dor no punho é uma pista particularmente importante no diagnóstico de AR.

Dor nas articulações
A dor é um sintoma precoce e definidor da artrite reumatoide.
Pode afetar qualquer articulação, geralmente em ambos os lados do corpo.
Muitas vezes começa nas pequenas articulações dos dedos, punhos e tornozelos.
Seus ombros, quadris e joelhos também podem doer.

A dor pode ser descrita como dolorida, aguda, latejante, dolorida ou aguda, e às vezes causa dor no nervo em chamas.
A dor da AR pode ser “constante ou intermitente, localizada (em articulações específicas) ou disseminada.
A dor no punho é uma pista particularmente importante no diagnóstico da AR porque “a osteoartrite comum, não atinge os pulsos.

Rigidez
A rigidez que dura meia hora ou mais é um sinal clássico da artrite reumatoide.
A maioria das pessoas experimenta rigidez depois de acordar, mas outras pessoas se sentem duras o dia todo.
Existem casos que a rigidez matinal desaparece durante o dia e depois começa novamente à noite.

Inchaço
Os pacientes com AR podem ser incomodados pelo inchaço, muitas vezes os punhos e articulações dos dedos que estão mais próximos da mão, muito antes de se tornar evidente para outras pessoas.

Irradiando calor
Pode não ser óbvio, mas às vezes as articulações inflamadas são quentes ao toque.
Se você sentir que as articulação estão mais quente que a pele sobre o osso próximo, isso pode ser um sinal de AR – especialmente se for acompanhado por outros sintomas.

Disfunção articular
O RA pode interferir nas tarefas cotidianas, especialmente quando você está tendo um surto.
Você pode ter problemas para cortar carne, abrir uma embalagem de leite ou digitar em um teclado.
Se seus joelhos são um problema, você pode ter dificuldade em subir/descer escadas.

Fadiga
Quase todo mundo com RA experimenta fadiga avassaladora. É um sintoma comum de muitas condições autoimunes. A boa notícia: uma vez que a doença está sob controle, a fadiga desaparece, diz o Dr. Bykerk. São as pessoas que atrasam o tratamento que estão se preparando para problemas porque a fadiga pode se tornar crônica .

Perda muscular
A perda muscular é uma complicação grave da AR.
Pesquisadores examinaram exames de tomografia computadorizada e encontraram “déficits significativos na massa muscular e densidade muscular” em pessoas com AR em comparação com indivíduos saudáveis.
Se notar uma perda de massa muscular ou uma diminuição significativa da sua força, é importante informar um médico.

Depressão
A depressão é 2 a 4 vezes mais comum em pacientes com AR do que a população geral.
Depressão e condições crônicas tendem a andar de mãos dadas e a artrite reumatoide não é exceção.
Mas ao contrário de algumas outras condições, a depressão tende a ser um sintoma precoce da AR, em vez de algo que se desenvolve devido a um problema de saúde contínuo.
A depressão pode ser uma “manifestação sistêmica de inflamação” –  sua neuroquímica é afetada pela inflamação.

Nódulos cutâneos
Cerca de uma em cada quatro pessoas com AR desenvolve nódulos firmes e carnudos sob a pele.
Esses chamados nódulos geralmente ocorrem em pontos de pressão óssea no corpo, como articulações, cotovelos e calcanhares.
Embora essas protuberâncias sejam inofensivas, às vezes elas causam dor, limitam a função ou são infectadas.

Irritação dos olhos ou da boca
Às vezes as pessoas com artrite reumatoide desenvolvem sintomas de outra doença auto-imune chamada síndrome de Sjögren, que ataca as glândulas produtoras de umidade do corpo. (Em pessoas com AR, ela é conhecida como secundária de Sjogren .)
Além dos sintomas clássicos de AR, as pessoas com Sjogren secundário podem experimentar inflamação das glândulas lacrimais e salivares. Isso pode causar secura ocular e secura da boca.

Nervo, pele ou dano a órgão
Quando as pessoas pensam em AR, complicações nas articulações geralmente vêm à mente, mas a condição também pode afetar outras áreas do corpo.
Quando a inflamação ataca seus vasos sanguíneos, por exemplo, úlceras na pele podem se desenvolver.
Quando isso afeta os nervos, você pode sentir dormência ou fraqueza em seus membros.

Pessoas com AR também têm mais probabilidade de desenvolver doenças cardíacas, independentemente de outros fatores de risco. E eles podem desenvolver várias complicações pulmonares, como a doença pulmonar intersticial, que pode causar falta de ar.

A AR também pode acelerar o desenvolvimento da síndrome metabólica , um conjunto de condições – aumento da pressão arterial, níveis elevados de açúcar no sangue e níveis anormais de colesterol – que aumentam o risco de acidente vascular cerebral, diabetes e doença cardíaca.

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